Onze Leidse studenten in de wolken met Google Apps?

Dat ICT-toepassingen een nuttige bijdrage kunnen leveren aan belangrijke strategische doelen, zoals vergroting van studiesucces en het aantrekken van meer nationale en internationale studenten, vermoeden en weten we al langer. Diverse vormen van (modern) onderwijs vragen om online samenwerkingsomgevingen voor de studenten en diverse rapporten leren ons dat studenten tijdens hun studie verwachten gebruik te kunnen maken van dezelfde voorzieningen die zij daarbuiten ook gebruiken. In Leiden faciliteren we eigenlijk zo’n platform nog niet echt: Blackboard als digitale leeromgeving levert vooralsnog niet voldoende open samenwerkingsmogelijkheden voor de studenten. Maar ja, wat is een reële optie in een tijd dat we met zijn allen moeten bezuiningen?

Persbericht, 11 februari 2010: SURF, de ICT-samenwerkingsorganisatie voor hoger onderwijs en onderzoek, heeft een driejarige overeenkomst met Google gesloten. Het betreft de onderwijseditie van Google Apps. Nadat eerder de Open Universiteit en Universiteit Utrecht afspraken maakten met Google, is deze online samenwerkingsomgeving nu beschikbaar voor het gehele Nederlandse hoger onderwijs en onderzoek.

Dat biedt dus kansen om nu snel na te gaan denken over of- en hoe we Google Apps for Education kunnen gaan inzetten voor ons Leidse onderwijs. De kosten kunnen geen drempel zijn, het is immers gratis. Zelf werk ik nu inmiddels 2 jaar met zo’n omgeving en ben daar erg enthousiast over. Een dergelijke omgeving past ook heel goed in de trend van organisaties om applicaties op internet te laten draaien en niet meer per definitie op eigen servers van de eigen ICT-afdeling. We hebben het dan over cloudcomputing.
Google Apps, zal, indien Leiden besluit hierop over te gaan, een online omgeving bieden met, na inloggen met het ULCN account, de volgende functionaliteiten (zonder reclame-uitingen;-). Het enige wat je nodigt hebt is een webbrowser:

  • Gmail: om te mailen (inclusief chat/videochat), in plaats van Umail?
  • Google Docs: Realtime aan onlinedocumenten samenwerken (afhankelijk van gekozen afscherming voor die documenten) zonder gedoe met versieproblemen. Nog nooit kwamen Apple- en Windows gebruikers zo dicht bij elkaar in de samenwerking. Kinderlijk eenvoudig online formulieren en andere documenten maken en publiceren.
  • Google Calendar: Lesroosters en persoonlijke agenda’s kunnen uitstekend gecombineerd worden en/of bijvoorbeeld geintegreerd in Blackboardcourses (zie afbeelding onderaan)
  • Google Sites: In een paar tellen een online omgeving op basis van rijke verzamelijk templates klaarzetten: voor jezelf (bijv. Portfolio) of voor samenwerking.
  • Google Groups: Heel eenvoudig om zelf een Forum/discussie-omgeving op te tuigen. Groups kun je ook gebruiken om op efficiënte wijze groepen mensen toegang te geven tot jouw online documenten, sites, video’s etc.
  • Google Video: plek om video’s online beschikbaar te maken, bijvoorbeeld afgeschermd
  • Portal/startpagina: met banner van Universiteit, waarop student bovenstaande zaken eenvoudig kan benaderen en zelf middels webparts die portal persoonlijk kan maken
  • Google Mobile: De iPhone heeft bijvoorbeeld een App waarmee je toegang krijgt tot je eigen- of tot je federatieve Google Apps omgeving. Zie afbeelding.

Uiteraard beweegt ook Microsoft zich in de educatieve cloud maar lijkt zich strategisch meer te richten op het Voortgezet Onderwijs met Microsoft Live@Edu. Binnen dat platform vind je de functionaliteiten van

  • Sky Drive
  • Windows Live Messenger
  • Office Live Workspace
  • Outlook Live (zeg maar webmail)
  • Windows Live Spaces

Wat mij betreft is het moment aangebroken een Leids ICT&O project te gaan starten waarin alle geledingen vertegenwoordigd zijn en waarin we beide omgevingen langs een meetlat leggen en op basis van de bevindingen gaan bepalen of we onze studenten een online samenwerkingsomgeving gaan aanbieden en zo ja, welke. Uiteraard zullen naast de gebruikersaspecten ook de beheersaspecten bijzonder belangrijk zijn en zullen zaken als security, privacy, policy, strategy (zoals cloudcomputing) zwaar meewegen. En dat dan allemaal ten dienste van studiesucces en studentenaantallen.

Mocht er binnen jouw kring behoefte zijn voor en demonstratie/presentatie over Google Apps dan kun je mij daar zeker voor benaderen.

Tenslotte nog vier links (hoewel je “Googlend” ook bijzonder interessante informatie zult vinden)

Ben benieuwd naar reacties!

Geef een reactie

Your email address will not be published. Required fields are marked *